Mira cómo era tu ciudad antes de que existiera la fotografía en esta alucinante galería de acuarelas

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Arte Historia Acuarelas Fotografía

En 1832, el pintor inglés John Frederick Lewis viajó por España y Marruecos dibujando lo que veía con sus acuarelas. En la escena de arriba, Lewis retrató a varios mercaderes descansando junto a sus barriles en la Puerta del Sol de Madrid (que por entonces no se parecía mucho a la actual).

Esta imagen de Madrid es solo una de las decenas de miles de acuarelas disponibles públicamente en The Watercolour World, una organización benéfica del Reino Unido que pretende digitalizar todas las acuarelas con valor histórico que fueran pintadas antes de 1900, cuando la fotografía reemplazó a la pintura en la tarea de documentar aquello que vemos.

Hay más acuarelas que pinturas al óleo, por lo que cuentan historias que de otra forma se perderían en el tiempo. Los arqueólogos, por ejemplo, recurren a las acuarelas del siglo XIX para repintar tumbas egipcias tal y como fueron halladas. Pero las acuarelas son muy frágiles; se desvanecen si las expones a la luz del día o a los cambios de temperatura y humedad, por lo que suelen vivir en los archivos de museos y colecciones privadas, ajenas a los ojos de quienes podrían encontrar joyas ocultas o valor en ellas.

Ahora The Watercolour World, un proyecto financiado por el príncipe de Gales y la duquesa de Cornualles, ha creado una base de datos gratuita y accesible a través de Internet que soluciona parcialmente el problema. Sus trabajadores visitan directamente a los coleccionistas, digitalizan sus acuarelas con un escáner portátil ScanSnap SV600, documentar su historia y tratan de marcar su ubicación en el mapa (algo que a veces es imposible).

La base de datos del proyecto cuenta ya con 80.000 acuarelas de 18.000 ubicaciones distintas. Un cuarto de ellas se pintó en el Reino Unido, pero The Watercolour World es proyecto global y en su potente buscador aparecen imágenes de todos los rincones del mundo, incluida quizá la ciudad en la que vives. Es fácil perderse durante horas en su archivo.


Madrid, España (1777-1803)

Image: Baron David Alphonse Sandoz-Rollin (Trustees of the British Museum)

Festival morisco bajo las murallas de la Alhambra en Granada, España (noviembre de 1808)

Image: William Gell (Trustees of the British Museum)

Bután (1813)

Image: Samuel Davis (Trustees of the British Museum)

Ruinas en Kabáh, Yucatán, México

Image: Frederick Catherwood (Yale Center for British Art)

Bogotá, Colombia (1822-1828)

Image: François Désiré Roulin (Wellcome Library)

Xalapa, México (1829)

Image: Sir William Eden, 6th Baronet

Ronda, España (1832) 

Image: John Frederick Lewis (Trustees of the British Museum)

Plaza de San Francisco en Sevilla, España (1836)

Image: John Frederick Lewis (Trustees of the British Museum)

Luxor, Egipto (1839)

Image: William James Müller (Trustees of the British Museum)

Cargando guano en las Chinchas, Perú (1857)

Image: Harry Edmund Edgell (National Maritime Museum, Greenwich)

Allahabad, India (1865)

Image: William Simpson (Yale Center for British Art)

Broadway en Nueva York, Estados Unidos (1865)

Image: Charles Magnus & Company (Metropolitan Museum of Arts)

Calle Montgomery en San Francisco

Image: Museum of Fine Arts Boston

Puedes ver más en The Watercolour World.

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1 5 Seconds Of Summer

Who Do You Love flac

5 Seconds Of Summer. 2019. Writer: Andrew Taggart;Talay Riley;Oak;Sean Douglas;Luke Hemmings;Calum Hood;Ashton Irwin;Michael Clifford;Trevorious;Zaire Koalo.
2 Brooks

Better When You're Gone flac

Brooks. 2019. Writer: David Guetta;Emma Lov Block;Ido Zmishlany;Jackson Foote;Jeremy Dussolliet;Brooks.
3 Katy Perry

365 flac

Katy Perry. 2019. Writer: Zedd;Katy Perry;Caroline Ailin;Corey Sanders;Daniel Davidsen;Cutfather;Peter Wallevik.
4 Ariana Grande

7 Rings flac

Ariana Grande. 2019. Writer: Ariana Grande;Richard Rodgers;TBHits;Njomza;Michael "Mikey" Foster;Kaydence;Tayla Parx;Scootie;Oscar Hammerstein II;Victoria Monét.
5 Alec Benjamin

Let Me Down Slowly flac

Alec Benjamin. 2019. Writer: Alec Benjamin;Sir Nolan;Michael Pollack.
6 Ariana Grande

Needy flac

Ariana Grande. 2019. Writer: Tayla Parx;TBHits;Victoria Monét;Ariana Grande.
7 Avril Lavigne

Dumb Blonde flac

Avril Lavigne. 2019. Writer: Mitch Allan;Bonnie McKee;Nicki Minaj;Avril Lavigne.
8 Lauv

I'm So Tired flac

Lauv. 2019. Writer: Lauv;Michael Pollack;Troye Sivan;Leland;OZGO.
9 Ariana Grande

Break Up With Your Girlfriend, I'm Bored flac

Ariana Grande. 2019. Writer: Kandi;Kevin "She'kspere" Briggs;Max Martin;ILYA;Savan Kotecha;Ariana Grande.
10 Afrojack

Ferrari flac

Afrojack. 2019.
11 Normani

Dancing With A Stranger flac

Normani. 2019. Writer: Mikkel S. Eriksen;Tor Hermansen;Jimmy Napes;Normani;Sam Smith.
12 Halsey

11 Minutes flac

Halsey. 2019. Writer: Matt Schwartz;Halsey;Dominic Harrison;Brynley Plumb.
13 Icona Pop

This Is How We Party flac

Icona Pop. 2019. Writer: R3hab;Icona Pop.
14 Ariana Grande

Imagine flac

Ariana Grande. 2019. Writer: JProof;Priscilla Renea;Happy Perez;Andrew "Pop" Wansel;Ariana Grande.
15 Julian Jordan

Need You flac

Julian Jordan. 2019.
16 Fall Out Boy

I've Been Waiting flac

Fall Out Boy. 2019. Writer: Andy Hurley;Patrick Stump;Pete Wentz;Joe Trohman;Lil Peep;​iLoveMakonnen.
17 DEAMN

Happy flac

DEAMN. 2019.
18 Jida

Low flac

Jida. 2019.
19 Quintino

Can't Bring Me Down flac

Quintino. 2019.
20 Apster

No Style flac

Apster. 2019.

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